Studi Online Era Pandemi, Akses Pembelajaran di Luar Negeri Lebih Gampang

  • Whatsapp
Seorang dosen di Universitas Politeknik Hong Kong memimpin kelas online (Foto: Xiaomei Chen - www.scmp.com)

BEIJING – Dengan perjalanan internasional yang kemungkinan akan tetap menjadi kemewahan selepas pandemi Covid-19, ‘pertukaran pelajar secara online’ menawarkan alternatif yang lebih terjangkau. Teknologi virtual yang berkembang saat ini tidak hanya memungkinkan pengalaman di luar negeri berlanjut, tetapi juga membuatnya menjadi lebih mudah diakses oleh siswa yang mungkin kurang beruntung secara finansial.

Ungkapan ‘pengetahuan tidak memiliki batas’ memang benar adanya, terbukti dengan semakin banyak siswa yang tertarik melintasi perbatasan untuk mengakses pendidikan di luar negeri. Menurut laporan OECD (Organization for Economic Cooperation and Development) tahun 2020, jumlah siswa yang mengejar pendidikan di negara asing mencapai 5,6 juta pada tahun 2018. Lembaga tersebut memproyeksikan bahwa populasi siswa internasional kemungkinan akan mencapai 8 juta orang pada tahun 2025.

Bacaan Lainnya

fenomenal ini dikaitkan dengan kebangkitan kelas menengah di negara berkembang serta kekurangan institusi berkualitas tinggi di sebagian besar negara berkembang,” papar Prof. Rocky S. Tuan, Presiden The Chinese University of Hong Kong, dilansir dari South China Morning Post. “Keterjangkauan dan aksesibilitas dari perjalanan udara, serta pesat teknologi komunikasi, membuat siswa semakin mobile sambil tetap terhubung dengan teman dan keluarga di tanah kelahiran.”

Namun, kemunculan Covid-19 mengubah semua itu. Pembatasan perjalanan, penutupan perbatasan, tindakan kesehatan masyarakat, dan politik pandemi telah menyebabkan penurunan yang signifikan dalam tingkat pendaftaran siswa internasional di sebagian besar negara tuan rumah terkemuka. Program pertukaran jangka pendek, yang merupakan tulang punggung agenda internasionalisasi bagi banyak universitas, mengalami penurunan yang sangat tajam.

Permintaan untuk program gelar penuh di negara tuan rumah teratas telah menurun sebanyak 20 persen, tetapi program jangka pendek melorot lebih jauh, dengan permintaan dalam banyak kasus tidak ada sama sekali. Ketika universitas dan analis berpikir tentang pemulihan, diperkirakan perlu setidaknya lima tahun bagi mobilitas siswa internasional untuk kembali ke tingkat sebelum pandemi.

Namun, bukannya pasif, sejumlah universitas menata ulang pendekatan mereka terhadap mobilitas mahasiswa dan memanfaatkan kekuatan teknologi. Alih-alih meletakkan semuanya ke Zoom atau virtual lainnya, pendekatan terbaru berpotensi merevolusi akses ke pengalaman internasional dan membuat pendidikan global dapat diakses oleh siapa saja yang memiliki koneksi internet. Menurut survei oleh Asosiasi Universitas Internasional tahun 2020, 60 persen universitas telah menggantikan mobilitas fisik siswa dengan mobilitas virtual atau pembelajaran online kolaboratif.

Hong Kong misalnya, rumah bagi empat universitas global 100 teratas dan markas besar Association of Pacific Rim Universities (APRU). Mereka telah mengambil peran kepemimpinan dalam mengembangkan solusi inovatif yang memungkinkan pertukaran pelajar internasional yang penting untuk berkembang meskipun ada tantangan dari krisis kesehatan global yang terjadi sekali dalam satu abad.

“Salah satu contoh utama adalah program Virtual Student Exchange (VSE) yang dikelola oleh Chinese University of Hong Kong di bawah naungan APRU,” sambung Prof. Tuan. “Diluncurkan Agustus 2020, program pertukaran memungkinkan mahasiswa universitas anggota APRU untuk mengambil kursus akademik online dan berpartisipasi dalam program ko-kurikuler yang diperkaya dengan budaya serta membangun jaringan sosial, tanpa perlu meninggalkan negara asal mereka.”

Didorong oleh teknologi dan sangat mendalam, ia mengklaim program ini menerima pujian di penghargaan bergengsi Asia, Times Higher Education, pada tahun 2021. Saat ini, ribuan siswa dari seluruh dunia telah menyelesaikan pertukaran melalui Virtual Student Exchange , dan pengalaman internasional virtual semacam itu tampaknya akan bertahan pasca-pandemi.

“Ini harus menjadi hal yang baik untuk memperluas akses ke pendidikan universitas berkualitas tinggi dan mencapai salah satu Tujuan Pembangunan Berkelanjutan PBB, yakni memastikan pendidikan berkualitas yang inklusif dan adil serta mempromosikan kesempatan seumur hidup untuk semua,” tambah Prof. Tuan. “Studi akademis menunjukkan bahwa siswa yang melakukan pertukaran internasional, mengungguli rekan-rekan mereka dalam hal tim, empati, etos kerja, dan komunikasi.”

Pos terkait