Aplikasi Satelit Orbit Bumi Rendah untuk Militer, Mengapa China Tertinggal?

  • Whatsapp
Satelit Low Earth Orbit (LEO)
Ilustrasi : Satelit Low Earth Orbit (LEO) - www.bcg.com

BEIJING – Konstelasi satelit low Earth orbit (LEO) menjanjikan layanan internet yang lebih cepat dan andal daripada yang mengorbit lebih tinggi, yang berguna untuk banyak bidang, termasuk militer. Itulah kenapa negara-negara Barat, mulai Jerman hingga Kanada dan AS, sedang mengincar potensi pasar ini atau malah sudah menjadi pemain. Sebaliknya, China, walau menetapkan satelit LEO sebagai infrastruktur baru, cenderung tertinggal lantaran lebih fokus pada ekonomi daripada pertahanan.

Mirip Perang Teluk 1991, konflik di Ukraina telah menyoroti pentingnya komunikasi satelit bagi militer. Sementara kampanye militer AS melawan Irak dipandu oleh sistem geostasioner, teknologi saat ini lebih dekat ke tanah dan memiliki beberapa keuntungan besar. Seperti namanya, satelit LEO mengorbit Bumi pada ketinggian yang jauh lebih rendah daripada geostasioner tradisional, hingga 2.000 km (1.240 mil) dibandingkan dengan 36.000 km. Perbedaan itu berarti latensi yang lebih rendah, atau jeda waktu, dalam transfer data.

Bacaan Lainnya

“Jika kita melakukan panggilan melalui satelit geostasioner, kita harus berhenti sejenak dan mengatakan ‘over’ setiap kali kita menyelesaikan kalimat sehingga orang lain akan mendengar kita,” terang James Pavur, pakar layanan digital di Layanan Digital Pertahanan di bawah Departemen Pertahanan AS, dilansir dari South China Morning Post. “Dengan orbit Bumi yang rendah, Anda tidak memiliki masalah itu.”

Ia melanjutkan, karena orbitnya yang rendah, satelit LEO tidak mengharuskan penyedia layanan internet untuk menguping koneksi untuk mempercepatnya dan dengan demikian mengorbankan keamanan data. Pengguna bisa memakai VPN melalui Starlink dan diamankan dengan cukup baik. “Untuk militer, itu semua menambah kesadaran situasional yang lebih baik dan pengambilan keputusan taktis yang lebih baik,” sambung Pavur.

Teknologi ini sebagian besar dipelopori oleh sektor swasta. Di Eropa, Airbus Defence and Space yang berbasis di Jerman telah bekerja sama dengan perusahaan internet satelit, OneWeb, untuk menyediakan layanan kepada militer. Sementara itu, perusahaan Kanada, Telesat, yang sebagian didanai oleh Ottawa, mengincar Departemen Pertahanan AS sebagai pelanggan untuk layanan internet LEO global mereka. Proyek Kuiper dari Amazon juga telah disetujui untuk meluncurkan 3.236 satelit, tetapi belum diketahui rencananya di pasar pertahanan.

Sebaliknya, di China, internet satelit LEO adalah industri pemula yang bekerja untuk menghubungkan bagian-bagian terpencil negara dan wilayah lain yang terlibat dalam Inisiatif Belt and Road. GalaxySpace, perusahaan rintisan swasta di bidang raksasa milik negara, meluncurkan konstelasi broadband LEO pertama China yang terdiri dari enam satelit pada Maret kemarin. Namun, laporan media pemerintah menggambarkan produk itu sebagai komersial dan tidak mengacu pada dinas militer.

Perusahaan milik negara yang terpisah juga sudah meluncurkan satelit uji untuk proyek broadband LEO Hongyun dan Hongyan pada tahun 2018, tetapi sejak itu sedikit yang telah dikatakan secara terbuka tentang mereka. Perusahaan milik negara lainnya, China Satellite Network Group, bertujuan untuk Starlink versi China, tetapi baru dibentuk tahun lalu.

Richard Bitzinger, seorang rekan senior tamu di Sekolah Studi S. Rajaratnam di Universitas Teknologi Nanyang di Singapura, mengatakan, perbedaan besar antara China dan Barat adalah ketergantungan Beijing pada sistem negara. Semua tujuh perusahaan China dalam 100 perusahaan pertahanan teratas tahun 2021 berdasarkan Defense News menurut pendapatan pertahanan adalah milik negara.

“Keberhasilan China dalam teknologi militer selama beberapa dekade bergantung pada keterlibatan dalam usaha patungan antara perusahaan negara dengan perusahaan asing, dan meningkatkan teknologi impor,” kata Bitzinger. “Namun, suasana inovasi masih ada di Barat, yang mendorong banyak pengambilan risiko. Pertanyaan besarnya adalah, apakah Anda menggunakan kemampuan adaptif itu untuk mengembangkan apa yang Anda sebut benar-benar inovatif atau tidak.”

Kapasitas untuk inovasi itu benar-benar terlihat ketika, menurut pendiri SpaceX, Elon Musk, upaya Rusia untuk mengganggu sinyal satelit beberapa jam sekaligus dengan cepat diatasi dengan pembaruan perangkat lunak. Dave Tremper, Direktur Peperangan di Kementerian Pertahanan AS, mengatakan, respons cepat itu ‘memesona’ dan sistem pemerintah akan membutuhkan waktu lebih lama untuk memperbaikinya.

“Bermitra dengan sektor swasta memiliki keuntungan menghilangkan beberapa biaya dan tekanan birokrasi pada pemerintah,” kata Pavur. “Alasan kami melihat hal-hal seperti SpaceX berjalan dengan sangat baik di konstelasi orbit Bumi yang rendah adalah karena proyek dengan ukuran dan ambisi itu akan berada di luar jangkauan sebagian besar pemerintah, dan bahkan pemerintah yang dapat menjangkaunya mungkin tidak memiliki mekanisme untuk benar-benar melakukan hal semacam itu.”

Bitzinger menambahkan, sementara operator satelit komersial telah bermitra erat dengan angkatan bersenjata di Barat, perusahaan teknologi top di China, seperti Tencent, Huawei Technologies Co., dan Alibaba, belum mengembangkan perangkat keras atau perangkat lunak inovatif yang dapat digunakan dalam sistem militer atau untuk intelijen. “Upaya Presiden China, Xi Jinping, melawan ‘ekspansi modal yang tidak teratur’ dan tindakan keras terhadap Big Tech hanya merusak inovasi,” ujar Bitzinger.

Sementara itu, Zhou Chenming, seorang peneliti dari Institut Ilmu Pengetahuan dan Teknologi Militer Yuan Wang di Beijing, mengatakan potensi Starlink untuk digunakan dalam tujuan militer lebih lanjut tergantung pada jenis muatan yang dapat dilampirkan ke satelit. Menurut dia, satelit itu sangat kecil dan hanya dapat membawa beban yang sangat sedikit. “Mereka hanya bisa memasang peralatan sederhana yang memiliki kemampuan terbatas,” ujarnya.

Menepis pendapat Chenming, Wu Zhengyu, seorang profesor politik di Universitas Renmin di Beijing, menjelaskan bahwa Starlink adalah teknologi penting untuk pertahanan anti-rudal ketika digabungkan dengan komputasi kuantum. Meski demikian, ada potensi biaya nyata, dan perusahaan seperti SpaceX telah memperingatkan bahwa piringan Starlink di Ukraina mungkin menarik perhatian rudal.

“Terminal Starlink juga mengirimkan sinyal radio yang dapat dideteksi oleh siapa saja yang memiliki antena,” sambung Pavur. “Bahkan ketika antena itu terarah, sinyal masih terpancar ke arah lain, berpotensi ribuan mil jauhnya. Ini berarti bahwa siapa saja yang memiliki pengetahuan dapat mendengarkan.”

Mengenai penggunaan ganda untuk sipil dan militer, satelit-satelit tersebut menurut Melissa de Zwart, seorang profesor teknologi digital, keamanan, dan pemerintahan di Universitas Flinders di Australia, bisa sulit diatur oleh internasional. Apakah satelit tersebut dapat ditargetkan berdasarkan hukum dan prinsip kemanusiaan internasional, bergantung pada faktor-faktor seperti tujuan militer dan apakah menonaktifkannya akan menyebabkan lebih sedikit kerusakan.

“Dengan Starlink dan satelit orbit Bumi rendah, mereka dapat menyediakan banyak konektivitas internet yang dapat melakukan hal-hal seperti mengoperasikan komunikasi militer atau dapat dengan mudah menyediakan layanan ke rumah sakit,” katanya. “Namun, satelit itu rentan dan berpotensi menjadi target militer, diperumit oleh fakta bahwa banyak dari mereka akan digunakan ganda. Aturan perlu dikembangkan dan beradaptasi dengan kompleksitas lingkungan luar angkasa.”

Pos terkait