Dilanda Kemiskinan, Pemerintah India Tak Izinkan Gunakan Dana Kuil

  • Whatsapp
Kuil Sree Padmanabhaswamy di Thiruvananthapuram, India (Sumber : www.thenewsminute.com)

New Delhi – India termasuk salah satu negara berkembang yang terkena imbas geopolitik. Dilanda kemiskinan karena harga pangan yang melonjak tajam, pemerintah India tak izinkan dana kuil yang mencapai miliaran USD dipakai untuk keperluan non-kuil, termasuk untuk dana bantuan makan rakyatnya.

Salah satu kuil terkaya, Kuil Venkateswara telah berdiri di Kota Tirumala, Andhra Pradesh, India Selatan. Itu didedikasikan untuk Dewa Venkateswara, avatar dewa Hindu Wisnu, pelindung umat manusia. Venkateswara ditaksir memiliki sejumlah USD28 miliar, termasuk 2,5 ton barang antik emas serta 960 properti di seluruh negeri. 

Bacaan Lainnya

Kuil Venkateswara diyakini sebagai situs religi terkaya kedua di dunia setelah Vatikan, tetapi tidak hanya itu. India dihiasi dengan tempat-tempat suci yang diberkahi dengan emas dan permata berharga. tempat suci tersebut mencakup Kuil Padmanabhaswamy Kerala, Kuil Vaishno Devi di Kashmir, serta Kuil Emas di Amritsar, Punjab, yang dimahkotai dengan kanopi emas dan teks-teks religius bertatahkan berlian dan batu berharga lainnya.

semacam itu secara teknis adalah sumbangan publik yang harus digunakan untuk kesejahteraan warga negara, jika diperlukan,” kata aktivis politik independen R.K. Mehta, mantan anggota Partai Bharatiya Janata di Uttar Pradesh dalam Nikkei Asia. “Alternatifnya, aset kuil juga bisa disimpan di bank untuk mendapatkan bunga yang akan menghasilkan pendapatan tambahan untuk tujuan kemanusiaan.” 

Menanggapi litigasi kepentingan publik, Mahkamah Agung pada September 2022 mengamati bahwa karena semua pendapatan kuil berasal dari masyarakat, mereka harus kembali kepada masyarakat dengan mendirikan perguruan tinggi dan universitas. Namun, skala harta karun Venkateswara di negara di mana jutaan orang hidup dalam kemiskinan, terjerat dalam politik, kepekaan agama, dan konstitusi.

“Ini sangat diperdebatkan di negara multiagama, multietnis, beragam, dan heterogen seperti India,” kata Geeta Luthra, seorang pengacara Mahkamah Agung di Delhi. “Kepekaan komunal telah meningkat. Ketegangan Hindu-Muslim dan lainnya semakin memanas di bawah pemerintahan BJP (Hindu Bharatiya Janata Party) nasionalis Hindu.”

Pembela kekayaan kuil mengatakan penyadapan itu akan menjadi campur tangan negara. Di sisi lain, partai oposisi berpendapat bahwa pemerintah menghindari hal tersebut untuk kepentingan politik.

“Pemerintah yang berkuasa tidak mengizinkan dana kuil digunakan untuk kegiatan non-kuil karena akan mengobarkan sentimen keagamaan,” kata Prateek Murthy, anggota partai Kongres dari majelis legislatif di negara bagian Uttar Pradesh. “Namun, kadang-kadang, pemerintah Modi telah mempertimbangkan pemanfaatan kekayaan dengan lebih baik.” 

Pada 2015, pemerintah membuat rencana untuk memonetisasi sekitar USD1 triliun emas dari kuil untuk membantu memenuhi permintaan logam dan mengurangi ketidakseimbangan perdagangan India. Sebagai imbalan untuk menyimpan emas di bank, kuil akan menerima pembayaran bunga. Tapi kehebohan meletus atas ide peleburan ornamen yang disumbangkan oleh umat beriman, dan pemerintah menghindar dari rencana tersebut.

“Jika pemerintah ingin memanfaatkan kekayaan kuil, ia harus memberikan pembenaran yang cukup dan menjelaskan mengapa ia harus mengklaim kekayaan perwalian agama, dan membuktikan bahwa ia tidak memiliki lain,” kata Luthra. “Kekayaan yang disumbangkan paling baik dihormati dengan menggunakannya untuk kepentingan umum. Apa gunanya uang yang tetap terkunci di lemari besi?”

Pos terkait