Kesepakatan Tambang Kobalt, Kongo Merasa Diperdaya China

  • Whatsapp
Presiden Kongo, Felix Tshisekedi ingin merundingkan kembali perjanjian dengan perusahaan pertambangan yang kebanyakan berasal China - www.republika.co.id

BEIJING – Dengan sebagian besar dunia mulai melirik mobil listrik, seharusnya Republik Demokratik Kongo senang. Pasalnya, negara di Afrika Tengah ini memproduksi dua pertiga dari pasokan global kobalt, komponen penting dalam baterai kendaraan listrik (electric vehicle atau EV). Namun, warga Kongo justru merasa diperdaya oleh perusahaan asing yang menguasai penambangan dan pengolahan logam tersebut, termasuk kesepakatan dengan China.

Seperti dilansir dari South China Morning Post, Presiden Kongo, Felix Tshisekedi, sempat menuduh para pendahulunya telah menandatangani kontrak yang tidak seimbang dengan perusahaan pertambangan, kebanyakan asal China, dan dia ingin merundingkan kembali perjanjian tersebut. Kampanye Presiden Tshisekedi mendapat dukungan dari politisi oposisi, Adolphe Muzito, yang mengatakan negaranya tidak mendapat banyak dari kesepakatan pertambangan yang ditandatangani dengan perusahaan-perusahaan China.

Bacaan Lainnya

Muzito sempat menjabat sebagai Perdana Menteri Kongo di bawah pemerintahan Presiden Joseph Kabila antara tahun 2008 hingga 2012. Selama periode tersebut, negara telah melakukan kesepakatan mega infrastruktur untuk mineral. Pemerintah saat ini mengatakan kesepakatan itu condong ke perusahaan asing dan politisi elit Kongo.

Di bawah perjanjian Sino Congolaise des Mines (Sicomines) yang ditandatangani pada 2008, perusahaan-perusahaan asal China berkesempatan menerima kobalt dan tembaga sebagai imbalan atas pembangunan infrastruktur. Sebagai bagian dari kesepakatan, perusahaan perdagangan komoditas dan pertambangan milik negara, Gecamines, membentuk usaha patungan bernama Sicomines dengan konsorsium perusahaan China, yang dipimpin oleh Sinohydro dan China Railway Engineering Corporation, untuk mengembangkan tambang tembaga dan kobalt senilai 9 miliar dolar AS.

Namun, nilai tersebut dinegosiasi ulang menjadi 6 miliar dolar AS setelah mendapat dorongan dari Dana Moneter Internasional (IMF), di tengah kekhawatiran bahwa hal itu dapat menjerumuskan Kongo lebih dalam ke dalam utang. “Mengenai kemitraan antara Kongo dan China, negara saya tidak mendapatkan apa pun dari perjanjian tersebut,” ujar Muzito.

“Masuknya China ke Kongo sebenarnya telah mengisi kekosongan yang ditinggalkan negara Barat, meskipun secara historis dan geopolitik lebih dekat dengan kami,” sambung  Muzito. “Alam tidak menyukai kekosongan. Yang paling penting adalah agar Kongo mendapatkan yang layak.”

Infrastruktur Kongo sempat runtuh di bawah mantan diktator kleptokratis, Mobutu Sese Seko, setelah berakhirnya pemerintahan kolonial Belgia pada tahun 1960. Sebagian besar dari yang tersisa dihancurkan dalam antar-negara bagian Afrika pada 1998 hingga 2003. Setelah bertahun-tahun ketidakstabilan dan kesalahan penanganan ekonomi, banyak perusahaan Barat tidak mengembangkan lokasi penambangan mereka, sedangkan yang lain melakukan divestasi dari negara tersebut.

Kesepakatan Sicomines adalah fitur utama dari program pembangunan kembali pasca- untuk negara itu. Dari kesepakatan senilai 6 miliar dolar AS, China akan menggunakan separuhnya untuk berinvestasi di industri pertambangan dan sisanya untuk infrastruktur. “Namun, perusahaan-perusahaan China mulai mengeksploitasi mineral, bahkan sebelum 3 miliar dolar AS yang akan digunakan untuk membangun infrastruktur dicairkan,” klaim Muzito.

“Hanya 800 juta dolar AS yang dicairkan, tetapi infrastruktur masih belum terlihat. Ini adalah ketidakadilan,” sambung Muzito. “Ketika Kongo bergerak untuk meninjau kontrak pertambangan, penting untuk memastikan negosiasi ulang yang adil dan transparan secara hukum, untuk menemukan solusi yang adil yang melindungi hak-hak investor dan rakyat Kongo.”

Investigasi baru-baru ini oleh konsorsium global publikasi media dan LSM menemukan bagaimana pemilik China dari beberapa tambang tembaga dan kobalt di Kongo menggunakan salah satu bank terbesar di Afrika untuk menyalurkan setidaknya 138 juta dolar AS dana publik kepada keluarga dan rekan Kabila. Kongo sendiri berada di bawah tekanan dari IMF untuk ‘membersihkan perjanjian pertambangan miring yang diberikan kepada perusahaan asing’ sebagai prasyarat untuk jalur kredit baru senilai 1,5 miliar dolar AS.

Sementara Kongo menyatakan bahwa mereka tidak mendapat banyak dari kesepakatan Sicomines, China mengklaim telah membangun beberapa proyek meskipun ada hambatan, termasuk kurangnya kekuatan untuk mengembangkan tambang. Kementerian Luar Negeri China mengatakan, perjanjian itu tidak hanya meningkatkan pendapatan pajak dan menciptakan lebih banyak pekerjaan di Kongo, tetapi juga menyediakan investasi dalam proyek infrastruktur seperti jalan, rumah sakit, dan pembangkit listrik tenaga air.

Kesepakatan Sicomines bukan satu-satunya proyek yang berkabut. Raksasa pertambangan China Molybdenum, pekan lalu mengalami kemunduran besar setelah pengadilan Kongo menangguhkan sementara tambang kobalt dan tembaga Tenke Fungurume. Pengadilan komersial di Lubumbashi mengatakan, seorang administrator pihak ketiga akan ditunjuk selama enam bulan, dalam sebuah kasus yang diajukan oleh Gecamines, yang memegang 20 persen dari proyek tersebut.

China Moly mengakuisisi 95 persen saham di tambang tembaga-kobalt Kisanfu dari Freeport-McMoRan yang berbasis di AS pada Desember 2020 senilai 550 juta dolar AS. Pemerintah Kongo, melalui Gecamines, menuduh China Moly tidak mengumumkan ribuan ton cadangan tembaga dan kobalt di situs Tenke, sebuah langkah yang diduga menolak royalti yang sangat dibutuhkan Kinshasa.

Ini terjadi setelah Kinshasa membentuk komisi untuk menyelidiki cadangan di proyek, yang dikatakan akan membantu menentukan nilai sebenarnya dari kepemilikan saham pemerintah melalui Gecamines. Menurut Benchmark Mineral Intelligence, Tenke adalah produsen kobalt terbesar kedua di Kongo setelah Glencore, dan menyumbang sekitar 10 persen dari pasokan global pada tahun lalu.

AS sebelumnya memiliki kepentingan pertambangan yang substansial di negara itu. Freeport-McMoRan mengoperasikan proyek sebelum menjual 56 persen sahamnya ke China Moly pada 2015, diikuti oleh kesepakatan proyek tembaga-kobalt Kisanfu pada tahun lalu. China Moly lantas meningkatkan kepemilikan Tenke Fungurume menjadi 80 persen pada 2019.

“Namun, persaingan kekuatan besar atas kekayaan mineral Kongo mungkin tidak menguntungkan negara. Ketika dua gajah berkelahi, rumput menderita dan kami tidak ingin Kongo menjadi rumput itu,” imbuh Muzito. “Kami perlu membangun sumber daya sebelum menempatkannya di kapitalis. Barat atau Timur, bukan itu yang penting. Yang penting adalah kami mendapatkan yang layak kami dapatkan dalam keseimbangan kekuatan ini.”

Pos terkait